Celtics primeros semifinalistas; Hawks toman ventaja; pierden Lakers y Heat

BALONCESTO-NBA
La competición de cuartos de final de la NBA ya tiene a los primeros semifinalistas con los Celtics de Boston, que barrieron por 4-0 la eliminatoria ante los Knicks de Nueva York en la Conferencia Este.

Mientras que la jornada del domingo también dejó el triunfo y ventaja de los Hawks de Atlanta frente a los Magic de Orlando y las derrotas de los Lakers de los Ángeles y los Heat de Miami, que a estos últimos les tocó esperar al menos un partido más para conseguir el pase a las semifinales y enfrentarse a los Celtics.

El ala-pívot Kevin Garnett logró 26 puntos y 10 rebotes, mientras que el base Rajon Rondo también aportó 21 tantos y 12 asistencias para que los Celtics se exhibiesen de nuevo ante los Knicks con un triunfo de 101-89 para barrer 4-0 la serie al mejor de siete y estar de nuevo en las semifinales a la espera de rival.

Los Celtics podrían enfrentar al ganador de la eliminatoria de los cuartos de final que disputan los Heat y los Sixers de Filadelfia, con ventaja de 3-1 para el equipo de Miami.

El escolta Ray Allen y el reserva Glen Davis aportaron 14 puntos cada uno para los Celtics, el primero equipo que consigue su pase a las semifinales después de "barrer" la serie por primera vez desde que la ganaron 3-0 contra los Pacers de Indiana en 1992.

Los Knicks tuvieron de líder al alero Carmelo Anthony que consiguió 32 puntos, mientras que el ala-pívot Amare Stoudemire aportó 19 tantos y 12 rebotes, que no fueron suficientes para evitar la derrota y eliminación del equipo de Nueva York que había vuelto a los playoffs por primera vez desde 2004.

El equipo de Nueva York no ha podido ganar un partido en la fase final desde el 29 de abril del 2001.

La aportación encestadora de los escoltas Jamal Crawford y Joe Johnson junto con el trabajo defensivo del pívot dominicano Al Horford fueron las claves que permitieron a los Hawks vencer por 88-85 a los Magic en el cuarto partido de la primera ronda de la fase final de la Conferencia Este.

Crawford aportó 25 puntos y seis asistencias como reserva, mientras que Johnson anotó 20 tantos, incluidos los últimos 10 que consiguieron los Hawks en el cuarto periodo.

Los Hawks tienen la ventaja de 3-1 y viajaran a Orlando para el martes disputar en el Amway Center el quinto partido, que será su primera oportunidad de conseguir la clasificación a las semifinales.

De nuevo, Horford, aunque no pudo ganarle el duelo individual al pívot Dwight Howard, la gran figura de los Magic, si hizo una gran labor de equipo al conseguir 14 puntos y 12 rebotes.

Una vez más, Howard iba a ser la gran figura individual de los Magic al conseguir 29 puntos, 17 rebotes y dos tapones, pero también cometió nada menos que ocho perdidas de balón que iban a ser costosas para su equipo.

La figura del base Chris Paul alcanzó su mayor grado de brillantez en la eliminatoria ante los Lakers al conseguir un triple doble monumental que permitió a los Hornets de Nueva Orleans vencer por 93-88 a los Lakers.

Paul aportó 27 puntos, 15 asistencia y 13 rebotes para ser la gran figura de los Hornets y del partido que dejó a su equipo con la segunda victoria de la eliminatoria de cuartos de final que ahora queda empatada a 2-2.

Aunque los Lakers recuperaron la ventaja de campo, ahora les tocará disputar como mínimo seis partidos y el quinto será en el Staples Center, de los Ángeles, el próximo martes.

Paul, que encestó 7 de 14 tiros de campo, incluidos 2 de 4, de triples, y 11 de 11 desde la línea de personal, también anotó 14 puntos en el cuarto periodo, mientras que Trevor Ariza logró 19 tantos para ser el segundo máximo encestador del equipo, además de capturar seis rebotes y repartir dos asistencias.

El ala-pívot Carl Landry los apoyó al conseguir 16 puntos, siete rebotes y ayudó también a los Hornets a dominar ese apartado con 39 balones capturados bajo los aros por 32 de los Lakers.

Bryant esta vez no pudo ser el líder ganador para los Lakers y sus 17 puntos estuvieron muy por debajo de lo que el equipo necesita. Aunque fue el líder encestador, no fue capaz de acertar con ningún tiro de campo ni hacer puntos en la primera parte.

Bryant se tuvo que remontar al partido de la fase final del 25 de mayo del 2004 contra los Timberwolves de Minnesota como el último en el que también se fue sin anotar en 24 minutos, pero lo concluyó con 22 tantos y además los Lakers consiguieron la victoria.

El escolta-alero reserva Lou Williams encestó triple cuando restaban 8,1 segundos para el final, y llevó a los Sixers a conseguir la victoria por 86-82 e impedir ser barridos por los Heat.

El quinto partido de la serie se llevará a cabo el miércoles en el campo del Heat, el "American Airlines Arena", en Miami.

Williams terminó con 17 puntos para liderar al equipo, junto con el escolta novato Evan Turner, que también salió del banquillo para encestar 17 tantos.

Los Heat, que rompieron racha de siete triunfos consecutivos, tuvieron al alero LeBron James como el líder del equipo al conseguir 31 puntos, mientras que el escolta Dwyane Wade aportó 22 y el ala-pívot Chris Bosh llegó a los 12 tantos.