Rose pone a los Bulls a un triunfo de las semifinales en el Este

Los Bulls de Chicago no jugaron un buen partido, pero tuvieron la aportación del base Derrick Rose para anotar los puntos decisivos que les permitieron ganar por 88-84 a los Pacers de Indiana en el tercer partido de las cuartos de final de la Conferencia Este,

La victoria lograda en el Conseco Fieldhouse de Indianápolis dejó a los Bulls con la ventaja de 3-0 en la serie al mejor de siete y a tan sólo un triunfo de alcanzar su primera semifinal de Conferencia desde la temporada de 1998, la última de Michael Jordan con el equipo de Chicago.

Rose no brilló, de hecho sólo anotó una canasta en la segunda parte, pero fue la que dio la ventaja definitiva a los Bulls cuando faltaban 17,8 segundos para el final.

El base estrella de los Bulls aportó 23 puntos después de anotar sólo 4 de 18 tiros de campo.

La combinación del escolta-alero novato Paul George y el escolta Dahntay Jones fue todo un acierto en el juego defensivo de los Pacers a la hora de marcar a Rose, que acertó solo 2 de 6 triples tiró 15 lanzamientos de personal para anotar 13 puntos.

La aportación de Rose nada tuvo que ver con el promedio de los 37,5 puntos que había conseguido en los dos primeros partidos de la serie ganados en Chicago.

El alero sudanés Luol Deng aportó 21 puntos, seis asistencias y seis rebotes para ser el segundo máximo encestador de los Bulls, que tuvieron una vez más en el escolta Kyle Korver al sexto hombre que necesitaban al conseguir 12 puntos en sólo 19 minutos.

Korver anotó 5 de 6 tiros de campo, incluidos 2 de 3 triples para responder con los puntos que el equipo necesitaba cuando Rose no acertó en la segunda parte.

El juego bajo los aros de los Bulls tuvo como protagonistas al pívot Joakim Noah, que logró un doble-doble de 11 puntos, 10 rebotes y puso cuatro tapones.

Mientras que el ala-pívot Carlos Boozer aportó sólo cuatro tantos, pero logró 11 rebotes para ser el líder del equipo en ese apartado.

El alero Danny Granger, que tuvo la oportunidad de ganar el partido en los últimos segundos de no haber fallado un intento de triple, volvió a ser el líder encestador de los Pacers con 21 puntos, cuatro rebotes, dos asistencias y dos balones recuperados.

Pero iba a ser la canasta anotada por Rose la que al final prevaleciese y los miles de seguidores de los Bulls que viajaron hasta Indianápolis, Chicago se encuentra en automóvil a algo más de tres horas, comenzaron a corear el grito de "MVP, MVP, MVP...".

El rebote del fallo de Granger, que dejó el marcador en 84-86, iba a ser capturado por el escolta Ronnie Brewer y desde la línea de personal con 1,1 segundos para el final sentenció el definitivo 88-84 ganador.

Los Pacers, que en los dos primeros partidos se dejaron arrebatar ventajas de más de diez puntos, también tuvieron en su campo la ventaja de hasta cinco en el cuarto periodo (70-65), pero volvieron a desaprovecharla y se quedaron con la derrota que los pone al borde de la eliminación.

El sábado tendrán de nuevo la oportunidad de intentar conseguir la victoria cuando se enfrenten en su campo del Conseco Fieldhouse a los Bulls para disputar el cuarto de la serie y del que sólo le sirve la victoria si quiere evitar la eliminación y volver al United Center de Chicago.

Junto a Granger, Jones aportó 11 puntos y el ala-pívot Tyler Hansbrough llegó a los 10 tantos para ser los únicos tres que tuvieron dobles dígitos y como equipo los Pacers sólo llegaron al 38 por ciento de acierto en los tiros de campo por el 39 de los Bulls.

El partido dejó un lleno en las gradas del Conseco Fieldhouse, donde se registró una asistencia de 18.165 espectadores, una gran mayoría de seguidores de los Bulls y entre ellos estuvo el ex candidato presidencial demócrata, el reverendo Jesse Jackson.