Garnett, Nowitzki y Howard reivindican con triunfos su liderazgo

Los ala-pívots Kevin Garnett y el alemán Dirk Nowitzki junto con el pívot Dwight Howard fueron las figuras que establecieron su liderato en el campo para dirigir a sus respectivos equipos de los Celtics de Boston, Mavericks de Dallas y Magic de Orlando a la victoria en la jornada de cuartos de final de la NBA.


Garnett confirmó el gran momento de forma al convertirse en la figura que lideró a los Celtics al triunfo por 96-93 ante los Knicks de Nueva York en el segundo partido de la eliminatoria de cuartos de final de la Conferencia Este.

La historia de suspenso y drama hasta el último segundo del tiempo reglamentario se repitió como en el primer partido, pero esta vez el héroe fue Garnett, que anotó los cuatro últimos puntos de los Celtics y recuperó un balón decisivo para evitar que los Knicks pudiesen tirar a canasta y haber conseguido remontar el marcador.

Garnett, que aportó 12 puntos, 10 rebotes, seis asistencias, una recuperación de balón y un tapón, fue el que rompió el marcador a favor de los Celtics cuando con 1:14 minuto para concluir el tiempo reglamentario anotó la canasta que le dio la ventaja parcial a su equipo de 92-91.

Pero el ala-pívot Jared Jeffries respondió también con canasta y sólo 19 segundos por jugarse para poner a los Knicks por delante (92-93) y de nuevo Garnett encestó un tiro en suspensión seis segundos después para esta vez si conseguir la ventaja (94-93) que iba a ser definitiva tras el robo de balón que consiguió.

Los Celtics se pusieron con la ventaja parcial de 2-0 en la serie al mejor de siete que se reanuda el próximo viernes, en el Madison Square Garden, de Nueva York, donde se va a disputar el tercer partido y el cuarto también será en el mismo escenario.

Si Garnett consiguió los puntos decisivos, el líder del partido fue el base Rajon Rondo que aportó 30 puntos, su mejor marca como profesional en la fase final, repartió siete asistencias, capturó cuatro rebotes y recuperó dos balones.

El alero Paul Pierce aportó 20 puntos, a pesar que falló los cinco primeros tiros de campo que hizo, y el escolta Ray Allen llegó a los 18 para ser los otros dos jugadores titulares de los Celtics que tuvieron dobles dígitos.

Los Knicks, que salieron sin el base titular Chauncey Billups, lesionado, y tampoco pudieron tener la segunda parte al ala-pívot Amare Stoudemire, al sufrir espasmos musculares en la espalda, siempre estuvieron en el partido.

Especialmente el alero Anthony, que consiguió 42 puntos, 17 rebotes, seis asistencias y dos tapones en los 44 minutos que jugó para anotar 14 de 30 tiros de campo, incluidos 4 de 8 triples y 10-11 desde la línea de personal.


La conexión europea de Nowitzki y el alero serbio Peja Stojakovic iba a ser decisiva para que los Mavericks ganasen fácil por 101-89 a los Trail Blazers de Portland en el segundo partido de la eliminatoria de cuartos de final de la Conferencia Oeste de la NBA.

Aunque Nowitzki fue el líder encestador de los Mavericks con 33 puntos, siete rebotes, cuatro asistencias, un tapón y una recuperación de balón, el factor ganador y sorpresa del partido se lo quedó Stojakovic al abrir el camino del triunfo con los triples.

Nowitzki se iba a convertir en jugador complementario dado que anotó 14 puntos en el cuarto periodo, incluidos los 11 últimos del equipo, pero antes la figura de Stojakovic había sido la que brilló y mantuvo al equipo en el partido.

El veterano internacional serbio revivió sus mejores momentos en la NBA como especialista en triples y aportó 21 puntos después de anotar 8 de 13 tiros de campo, incluidos 5 de 10 triples, para empatar la marca en la competición de la fase final.

El equipo de Dallas viajará a Portland con la ventaja de 2-0 en la serie al mejor de siete partidos y disputará el tercero en el Rose Garden el próximo jueves.

Los Mavericks por primera vez desde la temporada del 2006 tienen ventaja de 2-0 en una serie de la fase final al mejor de siete.

El base Jason Kidd los apoyo al conseguir 18 puntos y ocho asistencias.

El ala-pívot LaMarcus Aldridge respondió de nuevo con una buena actuación individual al conseguir 24 puntos, 10 rebotes, tres tapones y dos asistencias.

Howard volvió a ser el líder que encabezó el ataque de los Magic con 33 puntos y 19 rebotes para guiarlos al triunfo de 88-82 ante los Hawks de Atlanta en la eliminatoria de cuartos de final de la Conferencia Este.

El ganador del premio de Mejor Jugador Defensivo del Año se mostró de nuevo imparable bajo los aros, donde ninguno de los hombres altos de los Hawks, incluido el pívot dominicano Al Horford, pudo impedir su dominio.

Howard consiguió 20 puntos en la primera parte para empatar la mejor marca de un partido de fase final en la historia del equipo, que el primero había establecido el base Jameer Nelson.

La victoria sirvió para que los Magic lograsen el empate a 1-1 en la serie al mejor de siete que disputan al mejor de siete y que se traslada al Philips Arena, de Atlanta, donde el próximo viernes se jugará el tercer partido.

El escolta reserva Jamal Crawford fue el líder encestador de los Hawks al conseguir 25 puntos, el ala-pívot Josh Smith llegó a los 17 tantos, pero se quedó con sólo seis rebotes.