88-82. Howard dio el primer triunfo a los Magic que empatan la serie

BALONCESTO-NBA

Redacción EE.UU., 19 abr (EFE).- El pívot estelar Dwight Howard fue, con un doble-doble de 33 puntos y 19 puntos, el líder que encabezó el ataque de los Magic de Orlando, que se impuso por 88-82 a los Hawks de Atlanta en la eliminatoria de cuartos de final de la Conferencia Este de la NBA.

Howard se mostró de nuevo imparable bajo los aros, donde ninguno de los hombres altos de los Hawks, incluido el pívot dominicano Al Horford, pudo impedir su dominio.

El pívot estelar de los Magic consiguió 20 puntos en la primera parte para empatar la mejor marca de un partido de fase final en la historia del equipo, que el primero había establecido el base Jameer Nelson.

La victoria sirvió para que los Magic lograsen el empate a 1-1 en la serie al mejor de siete que disputan al mejor de siete y que se traslada al Philips Arena, de Atlanta, donde el próximo viernes se jugará el tercer partido.

Esta vez, los Magic no se dejaron sorprender en la recta final del partido como sucedió en el primer que perdieron por 93-103, y con una racha de 10-1 en el tercer periodo llegaron al cuarto 11 puntos (65-54) arriba en el marcador para no permitir la remontada de los Hawks.

Los Magic también habían estado por delante en el marcador al irse al descanso con parcial de 48-42 y sin que los Hawks tuviesen la facilidad encestadora del primer partido cuanto lograron un 55 por ciento de acierto en los tiros de campo.

Después de haberle permitido a el equipo de Atlanta se convirtiera en el primer rival que les hizo más de 100 puntos en 16 partidos seguidos, Howard reivindicó el haber ganado tercera temporada consecutiva el premio de Mejor Defensa del Año, siendo el primer jugador que lo consigue en la historia de la NBA.

La defensa esta vez si iba a ser la clave en la victoria de los Magic, que sólo permitieron que los Hawks tuviesen un 39 por ciento de acierto en los tiros de campo.

El base Jameer Nelson también iba a ser el jugador que apoyase el trabajo individual de Howard al aportar 13 puntos, ocho rebotes, dos asistencias y dos recuperaciones de balón.

Mientras que el alero turco Hedo Turkoglu fue el tercer jugador de los Magic que consiguió dobles dígitos al anotar 10 puntos y repartir cinco asistencias, capturar cuatro rebotes y recuperar dos balones.

"Dwight (Howard) volvió a demostrar que no necesita de ningún tipo de motivación extra con duelos individuales, su calidad le permite ser lo mismo de competitivo en cada partido", comentó el entrenador de los Magic, Stan Van Gundy. "Ahora debemos recuperar la ventaja de campo y ese es el objetivo a cumplir en el próximo partido".

Sin embargo, el ataque de los Magic como equipo siguió sin estar inspirado al quedarse con sólo un 35 y 22 (5-23) por ciento de acierto en los tiros de campo y triples, respectivamente, algo que preocupa a Van Gundy y que reconoció debían mejorar de cara a los próximos partidos de la serie.

El escolta reserva Jamal Crawford fue el líder encestador de los Hawks al conseguir 25 puntos, el ala-pívot Josh Smith llegó a los 17 tantos, pero se quedó con sólo seis rebotes.

Mientras que el escolta titular anotó solo 14 puntos, dio siete asistencias, capturó cinco rebotes y recuperó dos balones.

Horford volvió a perder el duelo individual ante Howard, pero cumplió en la labor de equipo al conseguir un doble-doble de 10 puntos y 10 rebotes.

El pívot titular dominicano jugó 26 minutos para anotar 4 de 11 tiros de campo, falló un intento de triple, y acertó 2 de 4 desde la línea de personal, puso dos tapones y repartió dos asistencias.