Grizzlies y Hornets dan la sorpresa; Celtics y Thunder sudan la victoria

BALONCESTO-NBA/FASE FINAL

Houston (EEUU), 18 abr (EFE).- La derrota de los Spurs de San Antonio, el equipo con la mejor marca de la Conferencia Oeste y segunda de la liga, en su campo ante los Grizzlies de Memphis, que no habían ganado ninguno de los 12 partidos anteriores de 'playoffs' fue una de las sorpresas de la jornada en la NBA.

Mientras que los dobles campeones de liga, Los Ángeles Lakers, también cayeron en su campo frente a unos Hornets de Nueva Orleans que no pudieron contar con su ala-pívot estelar David West.

Por su parte, los Celtics de Boston ganaron a los Knicks gracias a las genialidades del veterano Ray Allen con sus triples milagrosos y los Thunder de Oklahoma derrotaron a los Nuggets de Denver gracias a la inspiración encestadora del alero estrella Kevin Durant.

El alero Zach Randolph terminó con 25 puntos, nueve en el último cuarto, y apoyado por el pívot español Marc Gasol, que se acercó al doble-doble, llevó a los Grizzlies a conseguir su primer triunfo en la historia de la franquicia en partido de fase final al vencer 101-98 a los Spurs, en su visita al AT&T Center, de San Antonio.

Los Grizzlies se hicieron con el triunfo prácticamente en el último minuto del partido, cuando su alero reserva Shane Battier encestó triple a falta de 23,9 segundos para el final del tiempo reglamentario, poniendo a los Grizzlies con ventaja de 99-98.

El equipo de San Antonio tuvo una oportunidad de empatar y forzar la prórroga, pero el alero Richard Jefferson falló un triple en el momento en que expiraba el tiempo reglamentario.

Gasol, que aportó 24 puntos en 39 minutos de juego, se convirtió en pieza clave en el triunfo de los Grizzlies al encestar 9 de 10 tiros de campo y 6 de 10 desde la línea de personal, y estuvo cerca del doble-doble al lograr nueve rebotes. Además, entregó tres asistencias y puso dos tapones.

Por los Spurs, a quienes de poco les sirvió tener la ventaja de campo, el líder anotador el base francés fue Tony Parker, que aportó 20 puntos, mientras que el ala-pívot Tim Duncan consiguió doble-doble de 16 tantos y 13 rebotes, y George Hill aportó 15.

El escolta argentino de los Spurs, Manu Ginóbili, no pudo jugar debido a que continúa recuperándose de una torcedura en el codo derecho.

El base Chris Paul anotó 33 puntos, 14 asistencias y siete rebotes y los Hornets ganaron por 109-100 a los Lakers, que nunca pudieron con el mejor juego individual y de equipo de sus rivales.

El ala-pívot Carl Landry anotó 17 puntos y el base Jarrett Jack aportó 15 para dominar a los hombres altos de los Lakers, que no tuvieron respuesta al gran partido del Paul, que en el cuarto periodo notó 15 tantos.

El escolta Kobe Bryant anotó 34 puntos para los Lakers, que siguen mostrando la falta de energía que caracterizó gran parte de su temporada regular tras llegar tres veces seguidas a la final de la NBA.

A su vez, los Celtics se impusieron a los Knicks por 87-85, con la gran aportación del veterano Allen que anotó el triple decisivo a 11 segundos para el final. Además fue el máximo encestador de su equipo con 24 puntos y seis rebotes.

Antes, a falta de 21 segundos para el final, los Knicks, que tenían un ventaja de 84-85 y la posesión del balón, vieron como el alero Carmelo Anthony cometió falta personal en ataque al empujar al ala-pívot Kevin Garnett y, gracias ello, los Celtics pudieron remontar.

Junto a Allen, los otros cuatro titulares también tuvieron dobles dígitos, incluido el alero Paul Pierce que consiguió 18 puntos.

Mientras que Garnett logró un doble-doble de 15 puntos, 13 rebotes, tres asistencias y tres recuperaciones de balón para ser el más completo del equipo.

La otra aportación importante para los Celtics fue la del pívot Jermaine O'Neal, que salió en el puesto del lesionado Shaquille O'Neal. Estuvo perfecto en los tiros a canasta al anotar los seis lanzó y además logró cuatro rebotes.

El base Rajon Rondo también realizó una gran labor de equipo al conseguir 10 puntos, nueve rebotes y nueve asistencias.

El líder de los Knicks fue el ala-pívot Amare Stoudemire que aportó un doble-doble de 28 puntos y 11 rebotes, mientras que Anthony se quedó con sólo 15 tantos.

La aportación individual de Durant y del base Russell Westbrook resultó determinante para que los Thunder venciesen 107-103 a los renovados Nuggets en la eliminatoria de la Conferencia Oeste.

Solamente la inspiración encestadora de Durant, que anotó 41 puntos, y de Westbrook, que lo apoyó con 31, hizo posible la victoria ante un rival que jugó mejor baloncesto de equipo, pero al que en la recta final le faltó a notar los tantos decisivos.

El pívot brasileño volvió completamente recuperado de la ligera lesión muscular en la ingle izquierda que sufrió al concluir la temporada regular y aportó 22 puntos y ocho rebotes para ser el líder de los Nuggets.