139-137. Bryant y Artest deciden para los Lakers un partido maratoniano

BALONCESTO-NBA

Redacción EE.UU., 22 mar (EFE).- Después de tres horas y nueve minutos de acción con tres prórrogas, llenas de emoción y un gran espectáculo encestador, los Lakers de Los Ángeles consiguieron el triunfo por 139-137 ante los Suns de Phoenix para seguir segundos en la Conferencia Oeste.

El partido que los Lakers pudieron haber ganado en el tiempo reglamentario y también perderlo en la segunda prórroga, al final se quedaron con la victoria porque como siempre surgió la figura del escolta Kobe Bryant para anotar cinco de los nueve tantos con los que quedó decidido el maratoniano encuentro.

Los otros cuatro iban a corresponder al alero Ron Artest, que también confirmó su condición de jugador que sabe aparecer en los momentos decisivos y superar mejor que nadie la presión, para al final del partido aportar 18 tantos.

Antes del drama final de las prórrogas, los Lakers con Bryant más recuperado de su lesión del tobillo izquierdo lideró el ataque de los Lakers para que siempre estuviesen por delante en el marcador hasta que en la recta final del cuarto periodo la defensa no respondió y los Suns forzaron la prórroga.

Bryant, que jugó 48 minutos, al margen de ser el salvador, también fue la gran figura que aportó un doble-doble de 42 puntos, su mejor marca de la temporada, 12 rebotes y nueve asistencias después de anotar 15 de 31 tiros de campo, incluidos 3 de 5 triples, y 9 de 11 desde la línea de personal.

Los alas-pivotes, Lamar Odom y el español Pau Gasol, completaron un gran partido al conseguir ambos sendos dobles-dobles que ayudaron al triunfo de los Lakers (51-20).

Odom aportó 29 puntos, su mejor marca en lo que va de temporada y capturó 16 rebotes para los Lakers, que ganaron el decimotercer partido de los 14 que han disputado desde el descanso del Fin de Semana de las Estrellas.

Mientras que Gasol jugó 52 minutos, tres menos que Odom que fue el que más tiempo estuvo en el campo, para aportar 24 puntos, incluidos los dos tiros de personal que salvaron a los Lakers al forzar la tercera prórroga, y 13 rebotes.

Gasol anotó 9 de 25 tiros de campo y estuvo perfecto desde la línea de personal con 6 de 6 tiros, repartió tres asistencias, recuperó dos balones y puso dos tapones.

El alero reserva Matt Barnes con 13 puntos fue el quinto jugador de los Lakers que tuvo dobles dígitos para dejar al equipo con un 44 por ciento de acierto en los tiros de campo, comparado al 48 de los Suns.

Los Lakers, que llegaron a tener hasta 21 puntos de ventaja en la segunda parte, vieron como los Suns comenzaron la remontada y con 1:16 minuto por jugarse estaban abajo seis tantos 112-106, para luego lograr dos triples consecutivos del ala-pívot Channing Frye y el alero Grant Hill que forzaron la prórroga después que Bryant falló un tiro en suspensión con 10 segundos antes del final.

En la primera prórroga también tuvieron los Lakers la ventaja en el marcador y esta vez con sólo cuatro segundos para concluirla estaban arriba tres puntos (121-118), pero de nuevo Frye, que fue el máximo encestador de los Suns con 32 puntos, su mejor marca como profesional, y 14 rebotes, hizo lo más difícil.

Después de fallar un primer intento de triple y cuatro segundos por jugarse, el base canadiense Steve Nash capturó el rebote ofensivo le pasó el balón y forzó la personal, que le hizo Odom, en otro intento de triple, con un segundo para el final de los cinco minutos complementarios.

Frye no falló los tres tiros desde la línea de personal y mantuvo con vida a los Suns para empatar a 121-121 y forzar la segunda prórroga.

La historia esta vez fue a la inversa, los Lakers con cuatro puntos consecutivos y dos de Gasol se pusieron por delante con parcial de 127-123, pero los Suns reaccionaron para conseguir racha de 7-1 y ventaja de 128-130 y posesión de balón con 36 segundos por jugarse.

Pero Nash falló la penetración a canasta, Odom capturó el rebote defensivo y permitió a Gasol en la posesión de los Lakers que forzase la personal que le hizo el pívot polaco Marcin Gortat para con dos tiros libres empatar a 130-130 e ir a la tercera prórroga de la noche.

Bryant, como siempre sucede, no falló en el momento decisivo y sus cinco puntos apoyados por los cuatro de Artest iban a dejar sentenciado el partido a favor de los Lakers, que no jugaban un partido de tres prórrogas en su campo desde la temporada de 1969.

Gortat se convirtió en el segundo máximo encestador de los Suns al conseguir un doble-doble de 24 puntos, 16 rebotes y dos tapones.

Mientras que el Nash también aportó un doble-doble de 19 puntos y 20 asistencias, la mejor marca en lo que va de temporada, pero no pudo conseguir la canasta con la penetración del final de la segunda prórroga que hubiese asegurado la victoria de los Suns.

Otros cuatro jugadores de los Suns (35-34), que se alejan tres juegos del octavo lugar de la Conferencia Oeste, también tuvieron dobles dígitos.

Ficha técnica:

139 - Los Ángeles Lakers (27+39+29+19+9+9+9): Bryant (42), Fisher (2), Gasol (24), Artest (18), Odom (29) -cinco inicial-, Smith (-), Barnes (13), Blake (6), Walton (3) y Brown (2).

137 - Phoenix Suns (31+29+26+26+9+9+7): Nash (19), Carter (17), López (4), Hill (11), Frye (32) -cinco inicial-, Warrick (2), Pietrus (11), Brooks (15), Dudley (2) y Gortat (24).

Árbitros: Kevin Cutler, Greg Willard y Pat Fraher. No señalaron faltas técnicas. Eliminaron por personales a Hill, de los Suns.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA, que se disputó en el Staples Center, de Los Ángeles, ante 18.997 espectadores.