Los Knicks, que están en el primer lugar, están cerca de tener duras pruebas

Apenas llevamos 13 días de la temporada 2012-13 y ya tenemos dos grandes noticias malas para dos de los favoritos al título. Mike Brown se fue y lo remplazó Mike D'Antoni. Mejor dicho, debemos ser pacientes con los Lakers y no sabremos qué tan buenos o malos son sino hasta mediados de marzo o abril.

Entre tanto, los otros serios rivales al campeonato van por buen camino. Los Heat, los Spurs y los Thunder tenían una marca combinada de 16-5 hasta el domingo pasado. Y otros equipos, como los Knicks, los Clippers, los Nuggets y los Grizzlies están listos para unirse a la fiesta.

Este escalafón, claro, sigue siendo muy volátil. Pero habrá varios enfrentamientos entre los 10 mejores equipos en las próximas semanas, entonces las cosas se deben ir acomodando mejor al final de este mes.

Por ahora, los Knicks están en lo más alto. Pero tendrán dos duros retos esta semana. Y cualquiera de los equipos nombrados arriba podría ser número uno la siguiente semana.

1 New York (5-0)
Los lanzamientos a larga distancia de los Knicks se enfriaron un poco el viernes y aun así ganaron. Entonces no hay nada que decir en contra con su marca de 4-0. Pero tendrán dos duros retos esta semana con partidos consecutivos en San Antonio y Memphis, el jueves y el viernes, respectivamente. Ronnie Brewer ya había sido un gran negocio, pero si sigue encestando triples desde las esquinas (ha encestado 6 de 10 hasta ahora), será algo gigante.
Semana anterior: 2

2 San Antonio (6-1)
Con Tony Parker fuera por una gripa, el haber visto a Gary Neal marcar 27 puntos, la cifra máxima de su carrera, fue algo grandioso. Pero las pérdidas de balón y (¡sorpresa!) la defensa han sido un gran problema para los Spurs en los últimos partidos, incluyendo la fea derrota del miércoles ante los Clippers. Cada uno de los cinco partidos de los Spurs serán imperdibles. Jugarán ante los Lakers, Knicks, Nuggets, Clippers (de nuevo) y los Celtics los próximos 10 días.
Semana anterior: 1

3 Oklahoma City (5-2)
Bien, lo de Kevin Martin está funcionando muy bien. El chico nuevo sigue encestando más del 50 por ciento de sus triples, los Thunder están en más 15 en los 50 minutos en los que Martin ha estado en la cancha sin Kevin Durant o Russell Westbrook y no puede ser culpado demasiado por el hecho de que su equipo no siga cuidando el balón (lugar 30 en promedio de pérdidas de balón).
Semana anterior: 5

4 Memphis (5-1)
Los Grizzlies tienen marca de 3-1 ante Miami en la era de LeBron, entonces no fue tan sorpresivo su triunfo del domingo. Pero debían haber derrotado a los Heat en los tableros y la zona pintada, no con 14 triples (siete de parte de Wayne Ellington). Debieron haber guardado algunos, porque ellos tienen dos grandes choques esta semana, visitando a los Thunder el miércoles y recibiendo a los Knicks el viernes.
Semana anterior: 13

5 Miami (5-2)
Los Grizzlies debían ser un duro examen para la alineación pequeña de los Heat, pero Miami se portó bien en los tableros el domingo. En cambio de eso, los Grizzlies expusieron la defensiva perimetral de los Heat, que ahora ocupa el puesto 27. Fue igual de mala al inicio de la temporada pasada, pero estuvo bien para el momento de los playoffs. Quizás los Clippers (miércoles) o los Nuggets (jueves) probarán a Miami en los tableros esta semana.
Semana anterior: 3

6 L.A. Clippers (5-2)
Los Clippers han empleado una defensiva muy prometedora en los últimos tres juegos, manteniendo a los Spurs, los Blazers y los Hawks anotando un promedio de apenas 89 puntos por cada 100 posesiones. Siguen haciendo muchas faltas, pero con el mayor tiempo de juego de Eric Bledsoe, ellos están segundos forzando pérdidas de balón. Al igual que los Spurs, ellos tendrán muchos partidos imperdibles en la siguiente semana y media, enfrentando a los Heat, los Bulls, los Spurs, Thunder y los Nets.
Semana anterior: 4

7 Chicago (4-2)
El enfrentamiento contra los Celtics será muy importante -- pero los Bulls ya saben lo que se requiere -- defensa y rebotes, como siempre – para mantenerse entre los cuatro mejores sembrados del Este. Joakim Noah ha jugado a su mejor nivel, liderando a su equipo en rebotes, tapones, robos y en diferencia más y menos. También es segundo en puntos y tercero en asistencias.
Semana anterior: 11

8 Denver (4-3)
Los Nuggets claramente se han recuperado de su inicio de 0-3, especialmente en la defensiva. Ellos mantuvieron a sus rivales anotando solamente 90 puntos por cada 100 posesiones la semana pasada, lo cual ayudó a mejorar su contragolpe. Ahora, si logran mejorar sus tiros al aro, estarán muy bien. Quizás los dos triples claves de Danilo Gallinari el sábado hagan que mejore su nivel en ese sentido. Ha anotado apenas 9 de sus 44 disparos a larga distancia.
Semana anterior: 15

9 Como si los Lakers no fueran lo suficientemente fascinantes, ahora ellos han fichado a Mike D'Antoni. Su llegada pone varias preguntas en la mesa… ¿Mejorarán defensivamente? ¿Tienen los lanzadores perimetrales para que funcione su sistema? ¿Su banca de suplentes será menos mala de lo que ha sido las dos primeras semanas? Si aman a los Lakers, si los odian o si son indiferentes, uno no podrá dejar de mirar lo que les pasa.
Semana anterior: 7

10 Boston (3-3)
Desde la primera noche en Miami, los Celtics solamente ha jugado contra Milwaukee, Washington y Philly. Entonces obviamente este ha sido un inicio desalentador. Lo bueno es que están décimos en pérdidas de balón y terceros en tiros libres, mejorando los puestos 20 y 26 en esas categorías el año pasado. Sabemos que pueden anotar y que no lograron muchos rebotes ofensivos, entonces lo de las pérdidas de balón y los tiros libres son grandes variables ofensivamente.
Semana anterior: 6

11 Minnesota (4-2)
Los Wolves lograron dos sufridos triunfos la semana pasada, regresando de una desventaja de 22 puntos para ganar en Brooklyn, y luego venciendo a los Pacers gracias a Chase Budinger. Rick Adelman es el Mejor Entrenador de las Primeras Dos Semanas, pero tiene a otro lesionado, pues Budinger se dobló los meniscos el sábado en Chicago. Por eso encaja bien que los Wolves visiten a unos Mavs llenos de lesionados el lunes.
Semana anterior: 24

12 Philadelphia (4-2)
Quizás los Sixers deberían estar segundos en este listado, porque sus únicas derrotan son contra los número uno. Sus números defensivos están algo inflados por el triunfo del miércoles sobre los Hornets, aunque no hay nada que criticar sobre la victoria del viernes en Boston, uno de esos partidos en los que Evan Turner jugó como la segunda elección del draft. Los Sixers jugarán ahora ocho de sus siguientes nueve encuentros en casa contra muchos rivales que pueden vencer.
Semana anterior: 19

13 New Orleans (3-2)
Luego de la actuación anémica del miércoles contra los Sixers, fue bueno tener de regreso el viernes a Anthony Davis. Y la primera selección no decepcionó, anotando 23 puntos, 11 rebotes y cinco tapones frente a Charlotte. Ahora Davis tendrá sus primeras pruebas fuera de casa, pues los Hornets jugarán seis de sus siguientes ocho encuentros de visitantes. Ya ganaron sin él en Chicago.
Semana anterior: 14

14 Brooklyn (3-2)
Ojalá pudieran jugar los 82 partidos ante los Orlando Magic. Hay que tener en cuenta el rival, pero los Nets se vieron mejor durante el fin de semana. Y aunque jugaron muy lento, las cosas deben mejorar ofensivamente cuando los tiros de Joe Johnson comiencen a caer. Ocupan el puesto 12 en ese rubro a pesar que una de sus estrellas (el jugador que más tiros ha realizado) está acertando el 36 por ciento de sus lanzamientos.
Semana anterior: 9

15 Atlanta (2-3)
Una de las formas en la que los Hawks podrían superar la pérdida de Joe Johnson ofensivamente era el poder ir con más frecuencia a la línea de tiros libres, algo que era una fortaleza del juego de Johnson. Lou Williams (18 intentos) ha hecho lo suyo en ese aspecto, pero Atlanta ocupa el lugar 29 en promedio de tiros libres lanzados y 28 en porcentaje de tiros libres anotados. Al Horford tuvo apenas nueve intentos en cinco partidos y Josh Smith ha metido 2 de 14 lanzamientos.
Semana anterior: 10

16 Utah (3-4)
Los Jazz estaban invictos en casa y no habían ganado de visitantes. Y si eso suena familiar es porque estuvieron en la misma situación tras siete partidos la temporada anterior. Si no logran al menos dos triunfos y mejoran su defensiva fuera de casa en sus choques por Toronto, Boston, Philadelphia y Washington desde el próximo lunes, habrá razones para preocuparse.
Semana anterior: 16

17 Dallas (4-3)
Shawn Marion no es Dirk Nowitzki, pero jugar sin los dos es aún más duro que tener alguno en la cancha. Marion no solamente habría ayudado a defender a Carmelo Anthony el viernes en New York, sino que además habría sido muy útil a que los Mavs en un hoyo el día siguiente en Charlotte y hubiera evitado que Rick Carlisle tuviera que utilizar a Troy Murphy durante 49 minutos los dos últimos partidos.
Semana anterior: 12

18 Indiana (3-4)
Ahora que sabe que Danny Granger estará por fuera un buen tiempo, los Pacers realmente deben encontrar alguna manera para anotar o no entrarán a los playoffs. Sí, ellos necesitan que Paul George tome el liderazgo y se de cuenta de su potencial, pero sin duda ayudaría si Roy Hibbert – ese jugador estelar de 2,13 metros que tiene un contrato nuevo de 58 millones de dólares- podría acertar más del 38 por ciento de sus disparos, o al menos ir más a la línea de tiros libres, pues apenas ha estado allí 11 veces en siete partidos.
Semana anterior: 8

19 Houston (3-3)
La ofensiva de los Rockets ha estado brutal desde el primer partido de James Harden, aunque también han tenido algún éxito en los pocos minutes sin este gran jugador en la cancha. El lunes, Jeremy Lin enfrentará por primera vez a los Heat desde la época del Linsanity (acertó 1 de sus 11 disparos y tuvo ocho pérdidas de balón) en febrero del año pasado.
Semana anterior: 18

20 Milwaukee (3-2)
Es un poco temprano para mirar los datos de las alineaciones, pero la de los Bucks debe ser la peor nómina titular de la liga. Es una unidad que ha sido superada por 31 puntos en apenas 50 minutos junta y que se ha mostrado muy floja en ambas pate de la cancha. Su banca de suplentes, liderada por Mike Dunleavy y Larry Sanders, ha estado llevando el peso del equipo hasta ahora. Pero un cambio se ve venir si los titulares no mejoran.
Semana anterior: 20

21 Portland (2-4)
Un día después de que Jason Quick hablara sobre la selección de tiros de LaMarcus Aldridge, él jugador tomó 22 de sus 26 lanzamientos desde fuera de la zona pintada ante los Spurs el sábado. El problema más grave, claro, es la defensiva de los Blazers, la cual permitió 117 puntos por cada 100 posesiones en los tres partidos de la semana pasada. Luego de un duro inicio, su calendario se suavizará los 12 días que vienen.
Semana anterior: 17

22 Phoenix (3-4)
No ha sido un gran inicio en Phoenix para Michael Beasley, quine acertó 17 de sus 57 disparos la semana pasada. Hablando de malos comienzos, los Suns fueron superados 66-35 en la primera mitad ante los Cavs y los Jazz durante el fin de semana pasado. Lograron regresar ante Cleveland (vena abajo lo que digo sobre los suplentes de los Cavs), pero no ante Utah. Ahora, ellos enfrentarán a los Nuggets, los Bulls, los Lakers y los Heat esta semana. Parece que terminarán con marca de 0-4.
Semana anterior: 27

23 Sacramento (2-5)
Quizás los Kings podrían haber vencido a los Lakers si él hubiera estado en la alienación el domingo, pero la suspensión de dos partidos de DeMarcus Cousins por “enfrentar de manera hostil al periodista de los Spurs Sean Elliot” les hará más falta el martes, cuanod Cousins podría haber tomado ventaja de floja defensa interior de los Blazers. Sumó 44 puntos y 26 rebotes en los dos triunfos de los Kings la semana pasada.
Semana anterior: 29

24 Golden State (3-4)
Teniendo en cuenta que Andrew Bogut solamente ha jugado 73 minutos, la defensiva de los Warriors se ha visto bastante bien. Pero han encestado menos del 40 por ciento de sus disparos en sus siete partidos y se hicieron daño a sí mismos en la línea de tiros libres en la derrota en doble tiempo extra contra Denver. Tanto Stephen Curry como Klay Thompson han acertado 42 de sus 112 lanzamientos (el 38 por ciento), una coincidencia increíble...y muy mala.
Semana anterior: 22

25 Charlotte (2-3)
Anthony Davis y Damian Lillard parecen ser los claros favoritos al premio Novato del Año, pero hay que mirar de cerca lo que está haciendo Michael Kidd-Gilchrist en Charlotte. Tuvo 25 puntos y 12 rebotes en la victoria del sábado ante los Mavs. Y de manera asombrosa está en más 37 en un equipo que está en menos 37. Los Bobcats han estado mucho mejor en ambos lados de la cancha cuando juega él.
Semana anterior: 25

26 Toronto (1-5)
Quizás ya sea tiempo de olvidar la estadística que se dio acá hace dos semanas sobre los equipos que han perdido menos de dos partidos en la pretemporada y que se clasifican a los playoffs. Lo que más decepciona de los Raptors es la defensiva. Y antes de que me digan lo de la lesión de Kyle Lowry, hay que decir que ellos han sido mejores en ese aspecto con José Calderón en la cancha que con Lowry (aunque es muy temprano para decir eso).
Semana anterior: 21

27 Cleveland (2-5)
La alineación titular de los Cavs tiene números positivos en seis de sus siete partidos, incluyendo un más 17 el domingo en Oklahoma City. Los Cavs perdieron ese partido por 15 puntos, siendo apenas el último ejemplo de lo mala que ha sido su banca de suplentes. Y si ustedes combinan la alineación titular de Milwaukee con la suplencia de Cleveland, ustedes probablemente tendrían un peor equipo que los Pistons. ¡Viva la División Central!
Semana anterior: 26

28 Orlando (2-4)
El inicio de 2-0 ya es cosa del pasado y la ofensiva de los Magic ha estado horrible desde entonces. Nueve jugadores han sido titulares para este equipo en este inicio, una clara señal de que Jacque Vaughn está experimentando y lidiando con las lesiones de tres jugadores claves de su rotación. Además, el prometedor novato Andrew Nicholson ha jugado apenas 69 minutos, más que nada minutos en tiempo basura, durante los primeros seis partidos.
Semana anterior: 23

29 Washington (0-5)
¿Quieren saber por qué los Wizards están en el lugar 30 ofensivamente? El trio de gigantes conformado por Trevor Booker, Emeka Okafor y Kevin Seraphin han lanzado entre los tres un total de 17 tiros libres en 337 minutos. En la carrera por su primera victoria, Washington tiene una ventaja sobre Detroit pues viajarán el martes a Charlotte, un choque estelar entre la peor ofensiva vs. la peor defensiva. Pero los Wizards ya perdieron en Charlotte durante la pretemporada.
Semana anterior: 28

30 Detroit (0-7)
Lawrence Frank ya estado en esta posición en el pasado. Infortunadamente, nunca pudo salir de ella y lo echaron antes de que los Nets ganaran su primer partido en la campaña 2009-10. Justo tres años más tarde, solamente tres de sus 13 jugadores de ese inicio de campaña con marca de 0-16 siguen en la liga ahora mismo, algo que evidencia que no todo era culpa de Frank. Este equipo tiene más talento y creo que lograrán su primer triunfo el viernes contra los Magic.
Semana anterior: 30