Entre los ganadores de un premio MVP, Bryant es el más destacado

Ganar un premio como Jugador Más Valioso se ve mucho mejor en la hoja de vida de una súper estrella que el hecho no haber logrado ningún trofeo. Pero si uno es bueno, dos son mejores, tres san fantásticos y más de esa cifra coloca a un jugador entre los debates por ser le mejor de la historia.

Al ver el portafolio de Bryant con toda su excelencia, es dificil creer que solamente ha ganado un MVP.
NBAE/Getty Images
Nos preguntamos esta semana: Si los legendarios jugadores de Los Ángeles Lakers como Jerry West y Elgin Baylor son los mejores jugadores en la historia de la liga sin haber ganado un trofeo MVP -- -- ¿cuál será el mejor en haber ganando esta distinción una sola vez?

¿Será Oscar Robertson, quien ganó su premio MVP en 1964 cuando el premio lo venían ganando los hombres grandes? (Robertson y Bob Cousy, que ganó la primera edición de este premio en 1956, fueron los únicos guardias en ganar este galardón en los primeros 31 años).

¿Quizás sea Hakeem Olajuwon, de los Houston Rockets, quien para muchos entra en el debate por ser el mejor pívot en la historia? Olajuwon ganó su trofeo MVP en 1994, la primera de las dos temporadas en las que lideró a Houston al título en la NBA.

¿Será que Shaquille O'Neal es el mejor jugador en haber ganado un solo premio MVP? O'Neal obtuvo su galardón en la campaña 1999-2000al tiempo que ayudaba a que los Lakers consiguieron su primer título de la década. Luego vio como el pequeño Allen Iverson y su rival Tim Duncan ganaron los dos siguientes trofeos, todo esto mientras que los Lakers seguían ganando campeonatos. Cuando O'Neal se fue a South Beach y llevó a Miami a conseguir el título en su segundo año allí, Steve Nash, de Phoenix, lograba dos trofeos Maurice Podoloff de forma consecutiva.

Quizás, entonces, el ganador de esta pequeña carrera histórica sea un viejo ex compañero de O'Neal, Kobe Bryant. Cuando La Carrera revisó el portafolio de Bryant – como ha ido subiendo en la lista de anotadores de todos los tiempo, esos cinco anillos, se excelencia durante 15 temporadas como profesional – pareciera que al guardia de los Lakers le han negado un par de votos que le hubieran significado unos trofeos como MVP.

¿Solamente uno?, ¿En verdad? En la temporada 2007-08, Bryant ganó su único premio MVP en una temporada en la que hizo su quinta mejor marca anotadora. Entre lo números que ha conseguido en su carrera, tuvo su segundo mejor promedio de asistencias y el curto en rebotes. Y acertó más disparos que en temporadas previas.

Por cierto, esto no es similar a lo que vivieron Karl Malone, Charles Barkley, John Stockton, Patrick Ewing, Reggie Miller y el resto de jugadores que estuvieran durante la era de Michael Jordan, pues nacieron en una época equivocada para quien quisiera conseguir un título de la NBA. Jordan, el jugador con el que Bryant ha sido comparado con mayor frecuencia, era un legítimo candidato al premio MVP en 1998, cuando Bryant aún era un adolescente. Ocho jugadores distintos a Bryant han ganado el premio MVP desde ese entonces, incluyendo dos para Duncan, Nash y LeBron James.

Con todo y lo competitivo que es Bryant, ¿quizás la escasez de premios MVP lo sacó de quicio? La Carrera vio una respuesta a esto el jueves tras el triunfo de los Lakers en Boston.

"No, los cosas han funcionado muy bien a mi favor en junio", dijo Bryant. "Estoy muy tranquilo sobre eso".

Él se refería a sus cinco anillos y a los trofeos como MVP de las finales, que ha ganado los dos últimos años. O'Neal ganó tres en línea durante los tres títulos seguidos de los Lakers desde el año 2000 al 2002, entonces eso es algo que Bryant buscará esta primavera.

Cuando le preguntaron sobre su definición propia de un MVP, Bryant supo salir bien librado de eso. "Es el que decidan los brillantes escritores", afirmó sonriendo.

Hay algo acerca de ese adjetivo que nos puede sugerir que quizás Bryant no esté de acuerdo con los resultados sobre el trofeo MVP.

Acá están los líderes de La Carrera esta semana, siete de los cuales estrían felices por entrar en la decisión del mejor que ha ganado un solo premio:

1. Derrick Rose, Chicago Bulls (35-16)
Lugar la semana pasada- 1
Era inevitable que los Bulls no encontraran una mala racha, pero fue Rose quine paró su número de derrotas en dos. Chicago sigue sin perder tres en línea esta temporada, gracias a un robo y una cesta crucial de Rose el miércoles contra Utah. Superó a Deron Williams, el armador de los Jazz, quien tuvo una semana para el olvido.

2. LeBron James, Miami Heat (38-14)
Lugar la semana pasada- 2
El dos veces ganador del premio MVP habló en tercera persona acerca de La Carrera hace unos días, afirmando que "estaba jugando de nuevo el estilo de baloncesto de LeBron James". Obtuvo otra distinción como Jugador de la Semana en el Este, luego de eso sumó un triple-doble contra Indiana y acertó 28 de sus 51 disparos en los últimos siete días.

3. Dwight Howard, Orlando Magic (34-20)
Lugar la semana pasada- 3
El hombre fuerte de Orlando tuvo que levantar una carga muy pesada en una semana en la que su equipo terminó con marca de 3-1: Tuvo partidos de 22 puntos-15 rebotes, 28-13, 22-20 y 30-17, además de que acertó el 61,4 por ciento de sus tiros de campo y el 66,7 por ciento de sus tiros libres.

4. Kevin Durant, Oklahoma City Thunder (33-18)
Lugar la semana pasada- 4
Durant logró el lunes la distinción como Jugador de la Semana del Oeste el lunes y luego de eso consiguió su quinto doble-doble de puntos-rebotes consecutivo (el séptimo en nueve partidos), tras sumar 31 puntos y 10 rebotes en la derrota en Memphis.

5. Kobe Bryant, L.A. Lakers (37-16)
Lugar la semana pasada- 5
En las tres victorias de los Lakers desde la pasada edición de La Carrera, Bryant promedió 24,7 puntos, 7,0 rebotes y 5,0 asistencias. De su trabajo el jueves frente a Boston, su compañero de equipo Ron Artest dijo: "Kobe estaba como analizándolos uno a uno, jugando como lo hace Peyton Manning y luego selló el partido con unos grandes tiros".

6. Dwyane Wade, Miami Heat (38-14)
Lugar la semana pasada- 7
Wade respondió inmediatamente a los que muchos pensaron fue un pequeño bajón en La Carrera el pasado viernes al lograr un triple-doble en Charlotte. Puso a decir a LeBron James tras la victoria del martes sobre Indiana que ahora se sentían mucho más cómodos juntos – algo que los seguidores de los Heat esperaban.

7. Dirk Nowitzki, Dallas Mavericks (37-16)
Lugar la semana pasada- 8
Cinco partidos, cuatro victorias en una ocupada semana para los Mavericks y su candidato al premio MVP. Nowitzki fue sólido en vez de ser espectacular, promediando 18,4 puntos por partido y 5,6 rebotes mientras que acertaba el 48,5 de sus tiros de campo en una semana en la que se enfocó en lograr buenos resultados.

8. Russell Westbrook, Oklahoma City Thunder (33-18)
Lugar la semana pasada- 9
Westbrook no debió haber pedido perdón por "tomar" el lugar de Steve Nash como guardia armador reserva en el equipo de la Conferencia Oeste del Partidos de las Estrellas. Lleva tres doble-dobles más, un mayor porcentaje de aciertos desde el campo y ha mejorado mucho sus lanzamientos a larga distancia, razones que le valieron para quedarse con esa plaza de forma merecida.

9. Chris Paul, New Orleans Hornets (32-22)
Lugar la semana pasada- 6
Nos gustan los resultados de los Hornets, pero el comité está un poco deseoso de ver un gran partido de Paul. Ha sido muy constante pero su cifra de anotación máxima es de 26 puntos, ha superado las 14 asistencias solo cuatro veces y no tiene triple-dobles. Tampoco han logrado eso muchos jugadores, pero los números de Paul son modestos en comparación a sus mejores partidos en años anteriores.

10. Carmelo Anthony, Denver Nuggets (31-23)
Lugar la semana pasada- --
La Carrera no le ha puesto mucha atención a Anthony en lo que va de la temporada, pues creía que los verdaderos candidatos al premio MVP no ponen sus decisiones personales por encima de los objetivos de su equipo de manera tan obvia. Pero no pudimos ignorar el hecho de haber marcado 177 puntos en cinco partidos desde el viernes pasado (incluyendo noches de 50 y 42 puntos) y el haber encestado 60 de sus 104 lanzamientos. Ahora pienses si eso lo hubieran hecho con una extensión de contrato y una mentalidad comprometida con los Nuggets, entonces todos podríamos contemplar su futuro colectivo.