La Historia de los Denver Nuggets


¿Cuál es la historia del nombre de los Denver Nuggets?

La franquicia era conocida como los Denver Rockets cuando empezó a competir en la ABA en el año 1967. Esa misma temporada, una franquicia de expansión de la NBA llamada los San Diego (ahora Houston) Rockets también comenzó a jugar.


Luego de siete temporadas en la ABA y con la entrada a la NBA acercándose, los dirigentes de Denver decidieron cambiarle el nombre.

Año
G
P
%
2001-0227 55.329
2000-014042.488
1999-00 3547 .427
1998-99 14 36 .280
1997-98 11 71 .134
1996-97 21 61 .256
1995-96 35 47 .427
1994-95 41 41 .500
1993-94 42 40 .512
1992-93 36 46 .439
1991-92 24 58 .293
1990-91 20 62 .244
1989-90 43 39 .524
1988-89 44 38 .537
1987-88 54 28 .659
1986-87 37 45 .451
1985-86 47 35 .573
1984-85 52 30 .634
1983-84 38 44 .463
1982-83 45 37 .549
1981-82 46 36 .561
1980-81 37 45 .451
1979-80 30 52 .366
1978-79 47 35 .573
1977-78 48 34 .585
1976-77 50 32 .610
Los Nuggets se relacionan con el boom de la minería en Colorado en el Siglo 19, cuando la gente copaba el área buscando hacer fortunas con las pepitas de oro y plata que encontraban en la tierra.

También marca una conexión con la franquicia de los Denver Nuggets que jugó una campaña (1949-50) en la NBA.


¿Qué jugadores han lucido el uniforme de los Nuggets?

Vista esta sección y encontrarás todos los jugadores que han lucido el uniforme de los Denver Nuggets en la NBA, empezando en el año 1976.



Camisetas Retiradas por los Nuggets:

2: Alex English - 33: David Thompson
40: Byron Beck - 44: Dan Issel


Los comienzos de los Denver Nuggets

Los orígenes de la franquicia de los Denver Nuggets se remontan a la temporada 1967-68 en la Asociación de Básquetbol Americano. Luego de ser uno de los equipos más estables de la ABA durante nueve años, Denver llevó su juego a la NBA cuando ambas ligas se unieron en 1976.

Durante sus primeros años en la NBA los Nuggets contaron con un fuerte y talentoso plantel formado por figuras de la talla de David Thompson y Dan Issel. A pesar que la franquicia pasó por sus malos períodos, el equipo siempre mantuvo su estilo de juego, destacándose por su libertad y buena disposición de juego ofensivo.

Cuando la NBA fue formada en 1949, los originales Denver Nuggets (quienes no tenían ninguna relación con la franquicia que se unió a la liga en 1976 a pesar de tener el mismo nombre), jugaban en la División del Oeste. Luego de una temporada en la que el equipo fue liderado por Kenneth Sailors con 17,3 puntos por partido, el equipo terminó con un pobre récord de 11-51, decidiendo abandonar la competencia.

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1976-77

Mientras que Denver florecía, la mayoría de las franquicia de la ABA se hundían en problemas. En junio de 1976 la liga se declaró en bancarrota, y los Nuggets, Nets, San Antonio Spurs e Indiana Pacers se convirtieron en parte de la NBA luego de haber pagado U$S 3,2 millones en costos de admisión.

Aunque la mayoría de los nuevos equipos demoraron en adaptarse a la NBA, Denver logró éxitos desde el comienzo. En su primer año de competencia, los Nuggets terminaron con una marca de 50-32, ganaron la División Medio Oeste, y empataron con los Philadelphia 76ers por el segundo mejor récord de la liga detrás de los L.A. Lakers (53-29). Pero Denver falló en los playoffs y fue eliminado por los Portland Trail Blazers, quienes con el liderazgo del pivote Bill Walton, se convertirían en los eventuales campeones de la NBA.

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1977-79

Denver terminó la temporada 1977-78 con una marca de 48-34, consiguiendo nuevamente por segundo año consecutivo el título de la División Medio Oeste. Con el entrenador Larry Brown a la cabeza, los Nuggets llegaron lejos en la postemporada. Luego de ganar una dura serie de siete encuentros contra Milwaukee en las Semifinales de la Conferencia del Oeste, Denver tuvo que enfrentarse a Seattle en las Finales de la Coferencia. Los Nuggets ganaron el primer juego de la serie, pero luego cayeron en los siguientes tres, y fueron eliminados eventualmente en seis partidos.

En la campaña 1978-79 el equipo de los Nuggets finalizó la campaña 47-35, pero no fue una temporada tranquila. El equipo empezó el año perdiendo seis partidos al hilo en noviembre, y contaba con un récord negativo durante diciembre. Las cosas empezaron a cambiar en enero, pero el 1º de febrero Larry Brown renunció abruptamente para tomar el puesto de DT en la Universidad de UCLA. Donnie Walsh asumió el cargo de entrenador, y el equipo respondió con una racha de siete triunfos en marzo.

Como era costumbre, Thompson, el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas de 1979, lideró a los Nuggets en anotaciones con 24,0 puntos por partido.

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1979-80

En 1979-80 los Nuggets obtuvieron sólo 30 triunfos, acumulando 52 derrotas. El equipo empezó perdiendo los primeros siete partidos de la temporada, haciendo el peor comienzo en la historia de la franquicia.

A pesar de las dificultades del equipo, Denver hizo una importante adquisición durante la campaña que cambió el destino de los Nuggets en los años siguientes. En un canje con Indiana el 1º de febrero, Denver transfirió a George McGinnis por Alex English y una primera ronda del NBA Draft 1980. English, un habilidoso alero de 2,00m en su cuarto año como profesional, jugaría 11 temporadas para los Nuggets y se convertiría en el líder de anotaciones de toda la historia del equipo, sin bajar de los 23,8 puntos hasta su último año en 1989-90.

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1980-81

Esta versión de los Nuggets mejoró el récord anual a 37-45, a pesar de haber comenzado la campaña bajo las ordenes del entrenador Donnie Walsh y terminado con Doug Moe a cargo del mando del equipo.

Este entretenido equipo de Denver tenía pocos problemas para convertir puntos, aunque sí tenían problemas para evitar que sus rivales hicieran lo mismo ante ellos. Los Nuggets promediaron 121,8 puntos por partido, siendo la primera de cinco temporadas que llegarían al menos a los 120 tantos por encuentro. Desafortunadamente para Denver, al equipo también le convirtieron el promedio más alto de la liga en anotaciones (122,3 ppp).

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1981-84


Kiki Vandeweghe
Foto: Nuggets.com
Thompson, English e Issel eran suficiente potencial ofensivo para la mayoría de los equipos, pero Denver no estaba satisfecho. Durante las vacaciones los Nuggets cambiarían dos futuras selecciones de primera ronda en el draft por los derechos de la estrella Kiki Vandeweghe de la Universidad de UCLA, un fornido alero ofensivo, más una futura selección de primera ronda en el draft.

Con Vandeweghe abordo para la campaña 1981-82, Denver continuó mejorando, llegando así al récord de 46-36. Luego de dos años sin competir en la postemporada, los Nuggets regresaron a los playoffs pero fueron rápidamente eliminados en la primera ronda a manos de los Phoenix Suns.

Denver se mantuvo en el mismo nivel durante el 1982-83, logrando una marca de 45-37. Luego de anotar al menos 100 puntos en cada juego de la fase regular el año anterior, la aturdidora ofensiva de los Nuggets bajó un poco, y Denver terminó el año sin llegar a los 100 tantos en cuatro juegos.

De todos modos, los Nuggets no sólo contaban con los dos mejores anotadores de la liga en English (28,4 ppp) y Vandeweghe (26,7 ppp), sino que además tenían a Issel, quien contribuyó 21,6 ppp.

Denver se enfrentó a Phoenix en la serie de primera ronda al mejor de tres juegos, y necesitó una victoria tras tiempo extra 117-112 para avanzar a la siguiente fase. Los Nuggets luego se midieron con San Antonio en unas semifinales plagadas de anotaciones, pero los Spurs promediaron 132,8 puntos por partido y se adjudicaron la serie venciendo a los Nuggets 4-1.

En 1983-84 Denver bajo su rendimiento y terminó el año 38-44. En general fueron un equipo mediocre con respecto a las victorias, aunque presentaron sólidas actuaciones en la ofensiva en determinados encuentros.

Vandeweghe representó a los Nuggets en el Juego de las Estrellas por segunda temporada al hilo tras promediar 29,4 ppp, mientras que English sumó 26,4 ppp.

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1984-85

En 1984-85 Denver dejó atrás los recuerdos de la pobre temporada anterior con una campaña estelar. Al final del año, los Nuggets habían alcanzado un récord de 52-30 y estaban luchando por el título en la Conferencia del Oeste.

Denver se enfrentó a San Antonio en la primera ronda, envolviéndose en un desafío de anotaciones con los Spurs por segunda vez en tres temporadas. Esta vez los Nuggets salieron victoriosos, logrando la serie al mejor de cinco partidos tras cinco encuentros. Las semifinales fueron un poco más fáciles para Denver, ya que eliminaron a los Jazz 4-1. Pero su premio era un enfrentamiento en las Finales de la Conferencia del Oeste con los L.A. Lakers. Los dirigidos por Pat Riley derrotaron a los Nuggets en cinco partidos y luego lograron el Título de la NBA.

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1985-88

En 1985-86 los Nuggets terminaron el año 47-35.

Denver clasificó para los NBA Playoffs de 1986, pero una vez más no pudo avanzar muy lejos en la postemporada. Luego de derrotar fácilmente a Portland en la primera ronda, los Nuggets cayeron ante Houston, quienes eran liderados por los pivotes Hakeem Olajuwon y Ralph Sampson, en las Semifinales de la Conferencia del Oeste.

La próxima temporada (1986-87), los Nuggets terminaron el año con un récord de 37-45.

Los Nuggets se recuperaron en 1987-88. El sistema utilizado por el DT Doug Moe los llevó a conseguir una marca de 54-28, la mejor en la historia de la franquicia en la NBA.

Ese año, Doug Moe fue elegido Entrenador del Año en la NBA.

A pesar de tener grandes expectativas en la postemporada, Denver quedó eliminado en las Semifinales de la Conferencia del Oeste luego de caer ante el poderoso equipo de los Dallas Mavericks, que incluía a Mark Aguirre, Rolando Blackman, Derek Harper, Sam Perkins, Roy Tarpley y Detlef Schrempf.

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1988-90

Las cosas cambiaron para la temporada 1988-89, y los Nuggets terminaron el año con un récord de 44-38.

Al igual que en los años anteriores, Denver clasificó para los NBA Playoffs pero enseguida fue eliminado por Phoenix en la primera ronda de la competencia.

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1990-91

Para 1990-91 el ex entrenador Bernie Bickerstaff de los Seattle SuperSonics fue nombrado Gerente General de los Nuggets.

En Denver, Bickerstaff se hizo cargo de uno de los planteles más veteranos de la NBA. Lo primero que hizo fue reemplazar al entrenador Doug Moe, quien había estado a cargo de los Nuggets durante nueve temporadas, por Paul Westhead, quien previamente había dirigido a los Chicago Bulls y los L.A. Lakers.

El siguiente paso de la reconstrucción del equipo fue la selección de Chris Jackson en la tercera posición general del NBA Draft 1990. Este habilidoso guardia de 1,85m de la Universidad de Louisiana State luego se convirtió a la religión del Islam y se cambió el nombre a Mahmoud Abdul-Rauf.

En 1990-91, la temporada de Denver cayó dramáticamente y el equipo terminó 20-62. Ese año los Nuggets terminaron con el peor récord como locatario (17-24) y visitante (3-38) en la historia de la franquicia, y no lograron la clasificación a los playoffs por primera vez en una década.

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1991-92

Durante el verano el equipo eligió al pivote Dikembe Mutombo en la cuarta posición general del NBA Draft 1991. El jugador de la Universidad de Georgetown de 2,18m y 111,1 kg nacido en Kinashasa, Zaire, contaba con la habilidad hablar inglés, francés, portugués, español, y cinco dialectos africanos.

Su nombre completo del pivote era, Dikembe Mutombo Mpolondo Mukamba Jean Jacque Wamutombo.

En 1991-92 Denver dio un pequeño paso en la dirección correcta y terminó la temporada 24-58.

Mutombo fue elegido para el Equipo Ideal de Novatos de la NBA y fue el único novato en jugar en el Juego de las Estrellas de la NBA del 1992. Su promedio de rebotes en esa temporada fue 12,3 rpp y terminó en segunda colocación detrás de Larry Johnson de Charlotte en la competencia por el galardón de Novato del Año.

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1992-93

Paul Westhead fue despedido luego de la campaña 1991-92, y los Nuggets volvieron a contratar a una figura local para que se hiciera cargo del equipo. Dan Issel, quien había jugado para Denver nueve de sus 15 temporadas en la NBA, tomó al equipo para el comienzo de la competencia en 1992-93.

Con Issel al mando del plantel, los Nuggets mejoraron su marca a 36-46, y recibieron sólidas actuaciones de sus jóvenes jugadores.

La mejor noticia para Denver fue el gran desarrollo del base Chris Jackson (Mahmoud Abdul-Rauf a partir de julio de 1993), quien disfrutó de una excelente temporada. Él estableció nuevos récords personales en cada estadística ofensiva y a fin de año recibió el premio de Jugador Con Más Progreso de la NBA.

Al final de la temporada 1992-93 los Nuggets eran uno de los equipos en alza de la NBA, y nuevamente estaban comenzando a producir optimismo y emoción en su cuidad.

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1993-94

El optimismo se expandió de gran forma en la campaña 1993-94. Luego de una mediocre temporada regular los Nuggets se embarcaron en una emocionante competencia de postemporada que los convirtió en el equipo más querido de la NBA. Denver terminó el año 42-40, una marca suficiente para obtener el octavo y último puesto para los playoffs de la Conferencia del Oeste.

La oportunidad de eliminar a los Seattle SuperSonics parecían muy pequeñas, ya que el equipo de Gary Payton y Shawn Kemp había logrado la mejor marca del año. Los Sonics ganaron los primeros dos juegos, pero en Denver los Nuggets aprovecharon la presencia de Dikembe Mutombo en la zona pintada, junto con las grandes actuaciones de Reggie Williams, Brian Williams y Robert Pack, para empatar la serie ganando el 3º y 4º juego de la serie.

Denver ganó el 5º juego en Seattle y se convirtió en el primer equipo de la historia en clasificar en la 8º posición y eliminar al 1º de la conferencia. Luego los Nuggets le inyectaron emoción a las Semifinales de la Conferencia. Después de perder tres juegos al hilo contra Utah, Denver logró tres triunfos consecutivos y forzó un séptimo partido, en el cual los Jazz al final salieron vencedores 91 a 81.

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1994-95

La temporada 1994-95 de Denver terminó de forma menos espectacular que el año anterior, ya que los Nuggets fueron barridos en la primera ronda de los playoffs por San Antonio.

Durante esa temporada, Denver utilizó tres entrenadores. Dan Issel renunció cuando el equipo estaba 18-16. El ayudante Gene Littles fue nombrado entrenador interino, pero cuando los Nuggets se vieron con una marca de 3-13 bajo sus ordenes, el gerente Bernie Bickerstaff lo despidió y se hizo cargo del equipo por el resto de la temporada.

Los Nuggets terminaron el año 41-41 y clasificaron para los playoffs en el último día de la temporada regular tras una dramática victoria sobre los Sacramento Kings, con quienes los Nuggets estaban luchando por el octavo puesto.

Dikembe Mutombo, quien lideró a la liga en bloqueos (3,91 por partido) y fue segundo en rebotes (12,5 rpp), ganó el premio de Defensa del Año y representó al equipo en el Juego de las Estrellas.

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1995-96


Antonio McDyess
Foto: Nuggets.com
Los Nuggets adquirieron al alero Antonio McDyess, quien había sido elegido en la segunda posición del NBA Draft 1995 por los L.A. Clippers, constituyendo así un fuerte trío formado junto con Dikembe Mutombo y Mahmoud Abdul-Rauf.

McDyess, quien promedió 13,4 puntos y 7,5 rebotes en esa campaña, fue elegido para el primer Equipo Ideal de Novatos.

Pero los Nuggets comenzaron la temporada 1-8 y nunca se recuperaron, quedando fuera de la postemporada tras acumular un récord de 35-47.

Al final de la campaña, Denver se despidió de sus dos máximas estrellas. Mutombo, que era agente libre, firmó un contrato con Atlanta, y luego Bickerstaff decidió transferir a Abdul-Rauf a Sacramento para empezar a formar un equipo alrededor de McDyess con vistas a la temporada 1996-97.

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1996-97

La marca de 21-61 es suficiente para ver la competitividad que tuvo el equipo de los Nuggets en 1996-97. Ese año, Denver perdió 18 juegos por un margen de cuatro puntos o menos, incluyendo 10 derrotas por uno o dos tantos.

El equipo nunca se recuperó del mal comienzo de temporada, en el cual sólo ganó cuatro de sus primeros 13 juegos, forzando al Gerente/Entrenador Bernie Bickerstaff a entregarle el puesto de DT a Dick Motta por el resto de la temporada.

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1997-98

El equipo de 1997-98 de los Nuggets trató de olvidar esta la pobre temporada (11-71), en la cual evitaron por muy poco establecer el récord de menos victorias en la historia de la NBA, para concentrarse en el futuro de la franquicia.

El canje antes de comenzar la temporada que envió a Antonio McDyess a Phoenix desarmó el equipo a corto plazo, pero valió tres selecciones de primera ronda en los siguientes dos años, y bajó el tope salarial de los Nuggets permitiéndole al equipo acumular más dinero para contratar agentes libres en la temporada 1998-99.

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1998-99

Antonio McDyess, quien pasó sus primeras dos campañas en la NBA con Denver, regresó a los Nuggets como agente libre luego de pasar sólo un año con Phoenix, y se convirtió en la base de la franquicia con vistas al futuro.

Los Nuggets finalizaron la corta temporada (a raíz del paro laboral) con una marca de 14-36. Pero bajo las ordenes de Mike D’Antoni (en su primer año como DT), Denver logró más triunfos en 50 juegos que lo que había conseguido en la temporada anterior (11) en 82 partidos.

McDyess fue elegido para el Tercer Equipo Ideal de la NBA luego de promediar 21,2 puntos, 10,7 rebotes, 2,3 bloqueos y 1,46 robos por partido. El base Nick Van Exel, adquirido de los L.A. Lakers antes del comienzo de la temporada, tuvo medias de 16,5 puntos y 7,4 asistencias.

Esta campaña fue la última en la que el equipo jugó de local en el McNichols Sports Arena, su hogar desde 1975. El año siguiente pasarían a jugar en el lujoso y nuevo Pepsi Center.

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1999-00

Cuatro años después de haber logrado su última victoria en la postemporada, los Nuggets llamaron a una figura conocida por la franquicia para que se hiciera cargo del equipo y los llevara otra vez a la cima de la competencia. Luego de una temporada de manejar al equipo como ejecutivo, Dan Issel regresó al banco de suplentes ocupando el puesto de DT. El equipo progresó y terminó el año 35-47, con un ataque formado por Antonio McDeyss (19,1 ppp, 8,5 rpp y 1,7 bpp), Nick Van Exel (16,1 ppp) y Tariq Abdul-Wahad (11,4 ppp), los Nuggets realizaron su mejor campaña desde el 1995-96.

2000-01

Antonio McDyess encabezó a los Nuggets en anotaciones (20,8) y rebotes (12,1), siendo pieza clave para que el equipo consiguiera 40 triunfos, cinco más que en la temporada anterior. El récord de 40-42 fue el mejor obtenido desde 1995-96 cuando los Nuggets terminaron el año 41-41.

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