Adriano Albuquerque é jornalista esportivo e serviu como editor e repórter do site BasketBrasil (http://www.basketbrasil.com.br) por cinco anos, entre 2005 e 2010. Já passou pelas redações do diário LANCE! e do site Globoesporte.com, e cobriu diversos esportes como basquete, futebol americano, futebol, beisebol, streetball, tênis, vôlei e natação. Também foi assessor de imprensa da Federação de Futebol Americano do Rio de Janeiro e do Botafogo Mamutes. Atualmente, cobre MMA para o SporTV.com. É torcedor do Detroit Pistons desde os tempos dos Bad Boys de Isiah Thomas, Joe Dumars e Bill Laimbeer.

Sem Síndrome de Vira-Lata

Garrincha e Pelé derrubaram a ‘síndrome de vira-lata’ do futebol brasileiro em 1958. Um ano depois, Wlamir Marques, Amaury Pasos e outros fizeram o mesmo pelo basquete do país. Em 2014, é o basquete que apaga dúvidas do passado antes do esporte bretão. Neymar e companhia perseguem o fantasma do Maracanazo; Tiago Splitter já enterrou os demônios que diziam que não poderia vencer na NBA.

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A redenção de Splitter é de toda sua geração. É de Marcelinho, Rogério, Josuel, Huertas, Teichmann, Paulão e aqueles que quase chegaram à NBA e ficaram no caminho. É de Rolando, Pipoka, Jefferson Sobral, Baby, Alex, Marquinhos, Lucas Tischer, Fab Melo, Scott Machado, todos que chegaram e não ficaram. É de Nenê, Leandrinho, Varejão, a geração NBA do basquete brasileiro, incompreendida, cobrada por seus ancestrais com expectativas irrealistas. É de Lucas Bebê, Raulzinho e os próximos que tentarão lugar na liga de basquete mais disputada do mundo.

"Não são protagonistas, não são nem titulares!", reclamavam grandes ídolos do passado. "Não vão às Olimpíadas". "São limitados". "Pipocam". Ouviram todo tipo de acusações e reprovações. Splitter pareceu absorver esses sentimentos numa miserável série de sete jogos em 2013. Foi de titular a enterrado no banco. A porta do paraíso, fechada efetivamente e simbolicamente em sua cara por LeBron James.

Splitter não esmoreceu. Escutou que traíra a pátria por pedir dispensa da Copa América. Estava focado em uma conquista inédita para seu país. Trabalhou fundamentos, mais: trabalhou a mente. Voltou mais forte, junto com seus companheiros de equipe.

Os céticos decretarão: "Só ganhou porque não era o principal". E quem ganha sozinho no basquete? "Terminou no banco de novo". Mas de forma muito diferente. Splitter foi mais efetivo como reserva, obteve o máximo de seus minutos. Deu assistências, pegou rebotes. E descontou em Dwyane Wade a frustração causada por LeBron, com um tocaço que pontuou a vitória decisiva no jogo 5.

E importa como veio a vitória? Ela veio. Nenhum outro brasileiro chegará à NBA com a pressão de que o país nunca ganhou nada na liga. Estão livres para dar o próximo passo. Splitter é Dom Pedro I declarando a independência. O basquete brasileiro é relevante no mundo novamente. Neymar, agora é sua vez.

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